17 de junio de 2008

RECEPTOR HAMMARLUND HQ 180 - UN VIEJO AMIGO.

HAMMARLUND HQ 180 A




Parece ser que este mes de mayo del 2008, con una propagacion radial bastante mala, me ha incentivado a reecontrarme con mis viejos amores (equipos de radio). Si bien poseo una buena bateria de receptores de todo tipo y prestacion, son los equipos valvulares lo que por su "nobleza". mas me atraen, sobre todo si representan un icono de su epoca. Generalmente mas alla de ser famosos por su marketing de época (con solo poner la marca en algun buscador de internet, nos podemos asustar sobre la cantidad de informacion existente), es evidente que la predileccion a nivel mundial de estos receptores debia tener un porque. Y en estas lejanas latitudes, tambien mostraron su presencia y sus dotes, siendo en su momento muy apreciados por los colegas radioaficionados.

Para quienes hicimos nuestras primeras armas con los circuitos del Radio Club Córdoba (Conversor 2HC o similares), estas maravillas tecnologicas generadas por las industrias del Norte, eran practicamente inalcanzables y solo teniamos referencias de ellas a traves de algunas publicaciones que llegaban a nuestras manos (revista QST, Radio Handbook y algunas publicaciones de la Mecanica Popular). Entre las marcas de "renombre " mundial estaban los Hallicrafters, Drake (en su modelo R4), por supuesto los Collins, National, algunos Kits para armar como los Heathkit y por supuesto los famosos Hammarlund en todas sus series. Era la epoca de la banda lateral unica (equipos por cambio de fase y por supuestos los que tenian filtro a cristal) y claro, la recepcion de estos adelantos tecnologicos exigian receptores mas "angostos". Ni que hablar de la recepcion telegrafica y los famosos DX mundiales. En fin toda una epoca que hizo florecer la industrias electronica dedicada a los receptores de comunicaciones.


HAMMARLUND HQ 180



Siempre quedo pendiente el poder contar con uno de estos "monstruos" tecnologicos, para poder investigar lo que se sentia poder operarlos y escucharlos.


No hace mucho tiempo y habiendo entablado contacto con un "viejo radioaficionado" de Bahia Blanca, me entere que por esas cosas de la vida, estaba vendiendo y desapropiandose de tantas cosas queridas y de viejos recuerdos de mejores epocas de radio, entre ellas de un receptor Hammarlund.


Habia vendido la mayor parte de su equipamiento y dejo para el final a su viejo y querido compañero de vaya uno a saber cuantas "aventuras radiales". Correo va, correo viene, le propuse que cuando llegara "el momento" de la decision final, me tuviera en cuenta y asi lo hizo. Bien embalado como quien arropa a un ser querido, llego este "equipo receptor " a mis manos, ya era el afortunado poseedor de un hermoso receptor Hammarlund modelo HQ 180 A. Lo primero que me sorprendio fueron sus dimensiones, bastante grandes y con mucho espacio entre sus etapas, pero tan bien construido que no hay ruidos espureos ni modulaciones cruzadas ni tantas cosas contra las cuales siempre peleabamos con nuestros primitivos receptores valvulares.


El modelo que recibi carecia del clasico reloj de 24 horas, era un modelo preparado para la exportacion el cual podia contener en lugar de un reloj, una llave para el cambio de frecuencias con sendos cristales o como era mi caso, solamente la marca y el lugar preparado para ello. El equipo venia con todas sus valvulas cero kilometro, es decir que tenia vida para rato.


Lo primero cuando uno recibe un equipo por logica es encenderlo, todo funcionaba a la perfeccion, excepto que (como siempre), lo someti a una comparacion con su primo lejano, el Eddystone 680 X que ya estaba en funcionamiento en mi estacion. La verdad es que me lleve una desilucion, exceptuando las bajas frecuencias (llamese Onda Media y algo de 40 metros), realmente no tiraba nada. Si bien no emitia pitidos ni sonidos extraños (heterodinas), cuando cambiaba a las dos ultimas bandas el silencio era espectral, vacio, sin siseos, sin nada. Realmente me asuste ya que una gloria de la recepcion estaba demostrando que era solo eso, un nombre.


En el Eddystone sintonizaba estaciones de onda corta entre los 15 o 25 Mz. con total claridad y en el Hammarlund era puro silencio (ambos con la misma antena). Para mis adentros pense, triple conversion en el Hammarlund, simple conversion en el Eddystone y el resultado muy pobre, entonces el Hammarlund es pura espuma. Acto seguido lo volvi a embalar y alli quedo sumido en la verguenza.
Con el tiempo, su anterior dueño me envio un preamplificador Collins, una reliquia de Malvinas sobre el cual seguramente escribire algun articulo ya que forma parte de nuestra historia, pero vayamos al Hammarlund, cuando recibi el preamplificador tambien recibi un correo de esta persona, en la cual expresaba una idea que mas que idea era un deseo no concretado, la de poder formar un tandem entre el receptor Hammarlund y el preamplificador collins, algo que el no pudo concretar pero que quizas si yo me animaba, podia lograrlo (un desafio me dije?) y por que no?, por que no aplicar los conocimientos adquiridos y el instrumental que poseo y poder concretar ese deseo de ver en todo su esplendor a este maravilloso receptor.
Y alli comence con la tarea, que no considero tediosa por que me gusta de alma, poder restaurar un receptor y devolverle ese poderío que seguramente supo tener.


Y lo primero es lo primero, conseguir toda la informacion disponible para introducirme de lleno en un circuito de nada mas y nada menos que 18 valvulas. Alli descubri tambien el porque de la diferencia con respecto a otros receptores, tiene una frecuencia intermedia de 60 Khz. (sii... 60 Khz) y de donde iba a sacar un generador modulado de tan baja frecuencia?, la mayoria de los generadores comienza en los 100 Khz, pero rebuscando me encontre que poseia un excelente generador de uso militar marca Wavetek que cubria esa frecuencia (SG 1170/U) y alla fuimos.

Comodamente instalados, dispusimos del generador, un multimetro de banco, un frecuencimetro y calibradores no metalicos de distintos formatos (exagonales, de paleta, etc.).

Y sucedio lo que imaginaba, si bien contaba el receptor con un cambio de todas sus valvulas, el verdadero problema era que los nucleos habian sido retocados, quizas "a oido", para colmo cada transformador de FI de 60 Khz. tiene un doble nucleo, uno para cada bobinado, apenas toque el primero (ultima FI), comence a notar que la indicacion del multimetro iba en aumento, por lo que desmonte ese nucleo por completo y me dispuse a calibrar el nucleo interno......., pero no encontraba el orificio, que habia pasado?, el nucleo interno estaba roto, quebrado y cruzado dentro de la bobina, con una tarea digna de un cirujano neurovascular, comence a extraer dicho nucleo (o lo que quedaba de el) y oh! sorpresa, en una posicion antes de salir me daba el maximo de señal, inmediantamente coloque el otro nucleo, ajuste al maximo de señal, desconecte el generador, sintonice una emisora de onda larga bastante lejana (bastante lejana?, pero si antes no tiraba nada) y me di cuenta que lo que necesitaba, desde hacia tiempo, era un buen ajuste, retoqué a oido la ultima posicion, un poquito de esmalte de uñas y todo el conjunto de FI de 60 Khz. quedo ajustado como de fabrica. El receptor comenzaba a revivir, una repasada por la sintonia de onda corta me estaba indicando que ibamos por buen camino.

Segun el manual el proximo paso era ajustar la FI de 3.035 Khz, pero y la F.I. de 455 Khz.?, no deberia ajustarse primero?. Segun el manual el procedimiento era ajustar la F.I. de 3.035 Khz. y alla fuimos, el resultado ESPECTACULAR, la banda de 15 a 25 Mhz. se abrio como por arte de magia. El ultimo retoque era la F.I. de 455 Khz. y culminaba la calibracion de la frecuencia intermedia y asi fue. No podia aguantar las ganas de conectar la antena y disfrutar de escuchar estaciones distantes a pesar de la mala propagacion.
En onda media (la que mas me gusta), pude darme el lujo de escuchar estaciones distantes, en el segmento de 1.500 a 1750 Khz. que antes nunca habia podido escuchar, pero con una calidad de audio realmente envidiable. Ahora si me doy cuenta y entiendo a los "puristas" de la radio cuando hablan de la calidad de la amplitud modulada. Algo que solo lo apreciamos en Frecuencia modulada yo lo podia escuchar en A.M y monofonico. Alli me di cuenta la verdadera calidad de este receptor, rindiendo como si recien hubiera salido de fabrica. Por supuesto que todavia falta ajustar detalles de bobinas de antena y trimmer para cada banda, y sobre todo retocar su exactitud en frecuencia, manipulando las bobinas osciladoras, lo que seguramente mejorara su performance, pero con lo logrado ya me alcanza y sobra. El proximo paso sera reemplazar algunas valvulas como la 5U4 por diodos rectificadores, quizas le coloque una pequeña impedancia para mejorar el filtrado y recambie algun electrolitico con fugas (todavia parecen estar todos bien), pero ya tengo "mi" receptor Hammarlund trabajando a pleno.





CONTRASTE DE DOS PODERIOS EN RECEPCION


Como no podia ser de otra manera y aprovechando el feriado largo(dia de la bandera), dispuse el Eddystone 680X y el Hammarlund HQ 180A, lado a lado, con la misma antena para ambos con el fin de poder suministrar las mismas condiciones y sin ventajas para los dos pesos pesados.(realmente son pesos pesados no solo por su nombre e historia, sino que cada uno cuenta con su buen lastre).
Es bien sabido y era consciente, que estaba comparando dos receptores valvulares con tecnologias y conceptos diferentes, uno de ellos doble conversion pero con triple etapa de alta (el Eddystone con el clasico estilo ingles de reforzar las señales a la entrada) contra un receptor un poquito mas moderno, de triple conversion para las frecuencias altas pero con un solo amplificador de RF.
La propagacion a las 20 hs. del dia lunes 16 de junio del 2008,eran bastante malas, habia mucho ruido en el lugar (un servidor con windows en la habitacion, equipo electronico en funcionamiento, una lampara de bajo consumo que emite radiaciones, etc.), pero las malas condiciones eran similares para ambos y sin ventajas.
En la foto las dos potencias, el Eddystone a la izquierda y el Hammarlund a la derecha. Ambos sintonizando una emisora de onda media, alli se puede apreciar una diferencia en la indicacion de los medidores de "S", sucede que el Hammarlund al aplicarle el control automatico de volumen, cambia la escala de medidas "S", algo que no sucede con el Eddystone, el ingles es pura verdad, uno coloca el AVC y el medidor de S sigue marcando lo mismo. En esta imagen podemos apreciar la "austeridad" en los controles del Eddystone contra la bateria de recursos del Hammarlund, sin embargo el ingles se mantuvo firme entregando todas las señales sintonizadas por el Hammarlund.
Sobre el Eddystone un parlante de calidad para mejorar un poquito la buena calidad de audio y con el fin de igualar a la que presenta el Hammarlund que se encuentra con auriculares a la salida. Al fondo se aprecian los cablecitos que unian ambos receptores a una unica antena de hilo largo de 15 metros de longitud.(doble click sobre la imagen para apreciar los detalles)..
Con respecto a la prueba:
Realmente de entrada empece a comprobar lo que quizas uno ya sabe pero espera descubrirlo empiricamente, el Eddystone tiene una etapa da salida en audio tipo push pull, en clase B o casi diria clase AB por su polarizacion, con lo cual se logra una gran potencia de audio pero con una calidad de audio aceptable (hay que colocarle un parlante de calidad para mejorar la performance). . En el Hammarlund la etapa de salida de audio esta a cargo de una 6AQ5 en clase A, con lo cual si bien tiene una salida de audio normal en cuanto a potencia, la calidad de audio es muy buena. El zumbido de alterna en ambos receptores es minimo y ambas fuentes estan correctamente reguladas en tension y filtradas (el Eddystone tiene una continua mas pura ya que el anterior dueño le coloco una impedancia como filtro).

En Ondas Medias y en el segmento superior (1.100 Khz a 1.750 Khz.) el Hammarlund pudo tomar emisoras de larga distancia como la AM 1.530 de San Guillermo en Santa Fe y el Eddystone las tomaba , pero al no tener la cantidad de controles del Hammarlund, parecia que le costaba un poco mas tomar la señal con nitidez. En la frecuencia de 7 Mhz. comenzo a mostrar su superioridad el Hammarlund ya que si bien ambos tomaban las mismas emisoras, el preselector de antena y el control automatico de volumen variable del Hammarlund hacian maravillas, permitiendo tomar con mas nitidez y "calidad de audio" las emisiones. La sorpresa vino sobre el final cuando a causa de la baja propagacion lleve a ambos receptores al extremo de la banda entre 25 y 30 Mhz., donde comence a captar estaciones DX y particularmente en Banda Ciudadana de 26 a 27 Mhz. alli demostro el Hammarlund toda su potencia, demostrando que es un verdadero receptor de comunicaciones, ya que la diversidad de controles permite ir ajustando la emision recibida hasta hacerla legible quitando todo tipo de ruidos interferentes.

El Eddystone se comporto como un duque Ingles, tomaba lo mismo que el Hammarlund pero costaba mejorar un poco mas la señal dada la austeridad en sus controles.

Con esto ya puedo colocar al Hammarlund dentro de su gabinete, tal cual el Eddystone y dedicarme a recorrer horas de aventuras, buscando y escuchando emisoras radiales de lugares distantes, considerando que el mismo ( por el Hammarlund),recuper su orgullo perdido y cumpliendo por mi parte lo prometido a su anterior dueño.-



Ing. Pedro E. Navarro
pedroenavarro@argentina.com

Junio 2008

(noche de cacerolazos en todo el pais).

5 comentarios:

aderito dijo...

Lo felicito Ing por sus vivencias con los receptores .
saludos aderito lu2fcb

Ing. Pedro E. Navarro dijo...

Gracias aderito, lo acabo de embalar y le puedo asegurar que varias lagrimas se cayeron, pero se que va a quedar en buenas manos. Su proximo destino de escucha sera Rosario. Su destino entonces fue Bahia Blanca, luego Cordoba y ahora Rosario, espero que le saque un buen provecho.
Saludos
LU2HFH

Anónimo dijo...

Realmente un gran receptor el hq180, a mi me regalaron uno en lamentables condiciones, tanto externas como internas, llevo un largo tiempo tratando de restauralo. Ya tengo repintado el gabinete y serigrafiado el frente. Cambie algunas valvulas y rehice la fuente pero todavia no pude escuchar nada.

Ing. Pedro E. Navarro dijo...

Realmente si uno quiere restaurarlo a full, hay que tener paciencia, mientras ninguna bobina este cortada, no hay problemas, seguramente revisando etapas el problema salta a la vista. Paciencia que los resultados ya vendran. Suerte y gracias por visitar la pagina.

Anónimo dijo...

Muy buena la nota Pedro, gracias por compartir la experiencia!!!
Realmente da gusto leerla dado que no hay mucho de esto para quienes somos fanáticos de estos receptores.